Von Gourmet-Kaffee, Kaffeehäusern und dem schnellen Profit

 

Seattle - das Zuhause von Boeing, Software-Giganten, Grunge-Musik und ... Kaffeespezialitäten. Nicht ganz. Denn während Pearl Jam, Nirvana, Boeing und Oracle in der Tat aus dem pazifischen Nordwesten stammen, haben im Gegensatz zu landläufiger Meinung die modernen Kaffeespezialitäten ihre Wurzeln viel weiter südlich.

Als Alfred Peet vor einiger Zeit im Schlaf starb, war er muntere 87 Jahre alt. Er starb friedlich und hoffte, von Kaffeebäumen zu träumen, die mit gereiften Kaffeefrüchten vollhingen. Während die meisten Menschen noch nie von ihm gehört haben, ist Peet trotzdem weithin anerkannt als der Vater des modernen Gourmetkaffees.

 Er war ein Holländer, der Amerikaner wurde. Er hatte Tee für Liptons in Java eingetauscht, auf Sumatra gelebt, in Neuseeland in einer Firma gearbeitet und sich schließlich im Universitätsvorort Berkeley in Kalifornien niedergelassen. In Berkeley gründete er 1966 seine Rösterei und Peet's Coffee wurde geboren. Alfred Peet hatte eine Leidenschaft für Kaffee. Seine Rösterei ist legendär und seine Fähigkeit, zu kommentieren, zu rösten und gleichzeitig Feuer zu löschen, ist berühmt. Seine Erfahrungen während seines Aufenthalts in Indonesien hatten ihm eine Affinität zu Bauern, die Kaffee anbauten, sowie ein gründliches Verständnis der Herkunft, dem Ort, an dem Kaffee angebaut wurde, gegeben. Dieser Hintergrund, kombiniert mit seiner Liebe zum Rösten, führte zu einem Ort, wo Kaffee nicht nur eine Tasse Java war, sondern etwas Exotisches, etwas wie Leben und seine Geschichte.

Aus Alfred Peets inspirierendem Beispiel stammen viele der Kaffeekulturen, die heute in Amerika und auf der ganzen Welt bekannt sind - Starbucks ist natürlich das berühmteste dieser Kaffeekulturen. Die ursprünglichen Gründer von Starbucks - Baldwin, Bowker und Ziv Seigel- profitierten sogar von Peet und in der Tat, in den früher Anfängen von Starbucks röstete Peet für den späteren Konzern. Viele andere in der Industrie in Amerika haben heute auch die Erfahrung von Peet's Coffee durchlaufen. Als Howard Schulz Starbucks kaufte, zogen Bowker und Baldwin hinüber und kauften Peets Coffee - wobei Alfred Peetzu einer Art von Kaffee-Mentor für die ganze Industrie wurde.

Heute erkennen die meisten Kaffeetrinker, von Surabaya bis San Francisco, Starbucks und sein Logo, aber beim Namen "Alfred Peet" sieht man oft nur leere Blicke.

Specialty Coffee ist heute an einer Kreuzung - ein wichtiger Punkt, um zu entscheiden, in welche Richtung der Kaffee in den nächsten Jahren gehen wird. In den letzten 10 Jahren sind viele Neuankömmlinge ins Geschäft eingestiegen. Es wird geschätzt, dass der globale Kaffee-Sektor heute  über 80 Milliarden US-Dollar wert ist. Es ist nicht verwunderlich, dass die Branche mit diesen Umsatzzahlen eine Mischung von Geschäftsleuten mit unterschiedlichen Lebensläufen anzieht - die oft die potenzielle Gewinnmarge sehen. aber nicht Bildung und Leidenschaft als treibende Kraft in dem, was sie tun. Traditionell wurde die Gourmetkaffee-Industrie auf dem starken Fundament des Teilens von Wissen und Erfahrung aufgebaut - mit der Annahme, dass sich die Industrie stark auf die Qualität konzentrieren wird, wenn sie einander helfen. Allerdings halten einige der neueren Ankömmlinge auf dem Markt Kaffee vielleichtfür die wahrgenommenen schnellen Profite und nicht für eine echte Leidenschaft für Kaffee Infolgedessen sind viele der traditionellen Methoden des Austausches nicht so effektiv oder werden nicht mehr so häufig verwendet.
Weltweit ist Kaffee in einer Position, in der sich der Konsum zu verlangsamen beginnt und die Möglichkeiten, Kaffee zu produzieren, in den traditionellen Kaffee konsumierenden Märkten - Europa, USA, Südamerika und Ozeanien - immer schwieriger werden. Wenn man sich die neuen aufstrebenden Märkte anschaut, sind China, Indien, Pakistan und Indonesien die Hauptziele. Diese Länder haben entweder einen geringen Kaffeekonsum (Indonesier z. B. konsumieren 500 g pro Person und Jahr im Vergleich zu Norwegens 12 kg pro Person und Jahr) oder einen angemessenen Verbrauch, aber in der Vergangenheit waren sie eher Tee-Konsumenten (Indien). Die neuen Märkte sind auch für westliche Marken sehr gut geeignet - in vielen Fällen hat sich die Stärke dr Marke als wichtiger als das Produkt selbst erwiesen. Dies bietet eine Reihe von Möglichkeiten für starke westliche Marken und natürlich neue lokale Marken. Dies entspricht jedoch nicht unbedingt der langfristigen Langlebigkeit von Kaffeespezialitäten in diesen neuen Territorien.

In den klassischen Märkten haben sich die Konsummuster in den letzten 15 bis 20 Jahren merklich verändert. Die traditionellen Kaffeeprodukte minderer Qualität, wie z. B. Instantgetränke, werden durch gerösteten und gemahlenen Kaffee (Tropfen, Kolben usw.) und natürlich Espresso-basierte Getränke (Cappuccino, Latte, Espresso usw.) ersetzt. Frischer gerösteter Kaffee hat viele Vorteile gegenüber dem Instantkaffee. Es ist schmackhafter und, was noch wichtiger ist, hat eine größere Verbindung dorthin, wo es ursprünglich herkam. Das bedeutet auch, dass das Bewusstsein der Kunden zunimmt - und die tatsächliche Spur zum Ursprung des Kaffees, dem Pflücker, dem Preis und dem Züchter  ins Rampenlicht  rücken. Für Verbraucher in Ländern wie Neuseeland ist das sehr wichtig - da es im Allgemeinen eine Verbindung zwischen der Qualität des Kaffees und der Rendite gibt, die der Bauer oder Züchter bekommt. Je besser die Beziehung zu einem Bauern, desto besser wird der Kaffee sein. Höhere Erträge bedeuten, dass im Ursprungsland mehr Zeit für die Pflege der Ernte, für den Rebschnitt, für die selektive Ernte, für eine gründliche intensive Trocknung und für das Verpacken und  Aufbewahren des Kaffees nach der Trocknung aufgewendet werden kann.
Die Rolle, die die Kaffeespezialitätenindustrie dabei spielt, ist sehr wichtig. Einzelhandelsgeschäfte, die nur den besten Kaffee beziehen und liefern, tragen dazu bei, die Industrie sowohl vor als auch nachgelagert zu erhalten. Dies bedeutet, dass die Bauern und Arbeiter belohnt werden und die Verbraucher Zugang zu hochwertigem Kaffee haben werden, was hoffentlich das Geschäft weiter wachsen lässt.

Leider wird das Gegenteil immer häufiger zur Norm. Cafés, Kaffeehäuser und Röster, die auf der ganzen Welt auf den Markt kommen, suchen nach kurzfristigen Kostenvorteilen, um ihre Geschäftsmodelle zu stärken. Um dies zu erreichen, kaufen sie entweder minderwertigen Kaffee so billig wie möglich oder Kaffee mittlerer Qualität ... ebenfalls so billig wie möglich. Billiger Kaffee entspricht bestenfalls einem sehr durchschnittlichen Endprodukt. Dies wiederum bedeutet generell eine schlechte Wahrnehmung des Ortes, an dem der Kaffee verkauft wird. Dies wäre vielleicht in Ordnung, wenn es nicht so viele Cafés gebe, die jetzt Kaffee von schlechter Qualität verkaufen. So wie es ist, wird Kaffee mit schlechter Qualität oft als das Normale akzeptiert, was dazu führt, dass die Leute keinen Kaffee mehr trinken.

In vielerlei Hinsicht kann man sagen, dass die Industrie fast wieder in den Kreis zurückgekehrt ist, in den frühen 70er Jahren, als Instantkaffee und Kaffee, die 10 Stunden auf Kochplatten standen, als normaler Kaffee angesehen und akzeptiert wurden. Pioniere wie Peet haben so hart daran gearbeitet, das zu verändern. Aus diesem Grund sind die Schnittstellen, auf denen die Industrie heute beruht, so wichtig.
Damit sich Kaffee weiterentwickeln und weiter wachsen kann, bedarf es einer Schulung des Einzelhändlers und des Kunden. Die globale Industrie stützt sich auf nationale Organisationen, die eine unterschiedliche Rolle bei der Beratung und Ausbildung von Einzel- oder Großhändlern spielen. Die Specialty Coffee Association of America (SCAA) und die SCAE (Specialty Coffee Association of Europe) sind zwei dieser Organisationen. Die Mitgliedschaft in diesen Organisationen ist jedoch so einfach wie das Ausfüllen eines Formulars und die Zahlung einer Gebühr. Oft ist es die Motivation der Leute, einfach nur einen Aufkleber für ihre Ladentür zu bekommen. Wissen ist ein sekundärer Motivator. Es ist die Rede davon, dass die Mitgliedschaft eine Art von grundlegender Eingabetest und dann Weiterbildung über das Internet beinhalten sollte - was zumindest helfen würde, Tools bereitzustellen, um Informationen an diejenigen weiterzugeben, die den Kaffee trinken.
Diejenigen in der Industrie zu unterstützen, die Dinge gutemachen, ist auch eine Möglichkeit, die Zukunft für Kaffeespezialitäten zu sichern und zu planen. In den USA haben Qualitätsröster und Cafébetreiber wie Allegro, Blackstump Coffee und Intelligensia Industriestandards auf ein neues Niveau gehoben. Qualitativ hochwertiger Kaffee zu kaufen, hochqualifiziertes Personal einzustellen und den Kunden, die ihren Morgenkaffee kaufen, Qualitätswissen zu vermitteln, hat sich für diese Unternehmen als sehr erfolgreich erwiesen. So sehr, dass es ein unbestreitbarer Teil ihrer Unternehmenskultur ist. Alle diese Unternehmen praktizieren auch etwas Einzigartiges - sie besuchen regelmäßig ihre Erzeuger in Ländern wie Indonesien, Guatemala, Kenia, Brasilien und Kolumbien. Um diesen einen Schritt weiter zu gehen,  machen sie Fotos von den Kaffeebäumen eines Anbauers, pflegen regelmäßigen Kontakt mit denen, die den Kaffee anbauen. Dieser Ansatz muss als die Zukunft für Kaffee in wettbewerbsfähigen, qualitätsorientierten Märkten gesehen werden. Es ist wahrer Beziehungskaffee, wo der Röster standardmäßig Teil der Bauernfamilie wird.
 

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